可能连赤道都有水!重读火星探测数据,科学家有了新发现

可能连赤道都有水!重读火星探测数据,科学家有了新发现

仔细观察 NASA 最古老的火星轨道仪数据,科学家们进一步发现了令人费解的结果:火星可能在不可能的地方隐藏着大量的冰块。

对火星奥德赛探测器数据进行重新分析发现在火星赤道附近的地表下方埋有大量的水冰,但是基于我们以往对于火星气候的认识,这是不可能的。

来自约翰霍普金斯大学的行星科学家杰克 · 威尔逊领导的一个团队重新评估了奥德赛中子光谱仪的数据,该数据可以反映靠近火星表面氢气的存在。

奥德赛的主要研究目标之一是在红色星球上发现水,但探测器不能直接从其高达 3800 公里的轨道高度直接观测水是否存在。

相反地,它寻找作为发现水的可靠指标 —氢。虽然轨道飞行器也不能直接监测氢,但是当宇宙射线与火星土壤中的原子碰撞时,它可以通过检测到的中子推断反映氢的情况。

这种高科技探矿技术是导致奥德赛在 2002 年在火星上检测到埋藏水冰,但当时的分析表明水冰主要存于火星的极地地区。

这是讲得通的,因为科学家认为火星赤道附近土壤中长期埋藏的冰块不可能长期存在,因为温度条件导致它们应该昇华到大气中去。

但是,通过使用贝叶斯图像重建方法对奥德赛以前的中子检测进行沖洗解析,该小组发现了一些以前没有发现的水冰存在点,有一些甚至存在于赤道附近。

威尔逊向新科学家  杂誌的 Jesse Emspak 解释说:「就好像我们把飞船轨道降低了一半,所以我们能在火星表面看到一些前所未有的新发现。」

「以前,我们知道在靠近两极的地方埋有冰块,现在我们看到在赤道附近也可能存在冰块。」

这是一个重要的发现,火星水资源潜在布局可能会影响将来人类殖民火星时营地建设的布局。

但是在此之前,我们必须先解决这个水冰为什幺在那里这个小事情?!

根据威尔逊的观点,一种可能性是,火星过去某个时候可能在高度倾向于目前轴的轴上旋转。

该团队认为,如果火星的旋转轴在几百万年前曾经倾斜了 20 度,那幺极地地区的水冰会昇华再分配,从而形成这些新发现的低纬度水冰。

当然研究人员也承认可能存在其他的解释,比如:火星土壤中可能存在使埋藏冰水抗昇华的物质或结构。

进一步的研究需要来确定这两个假设哪一个更正确。但是,当我们进行该研究之间,我们有必要反思一下,我们是不是应该再不时看一下我们以前获得的数据 ——因为我们有可能会错过一些以前没发现的有价值的东西。

「这是一个非常好关于如何对待数据的例子。以前获得的数据可以採用新的技术来分析,」 参与这项研究的布朗大学行星地质学家吉姆 · 黑德这样告诉科学 杂誌。

「当我们最终殖民火星时,我们将要去有水的地方。」

该发现发表在期刊 Icarus。