有型平凡人1996 Ford Ka

很多东西都新不如旧,近代的人和物,更尤其如此。MP3是新科技,但声音却是很低技,结果是年轻人都不知道「靓声」为何物。是故三年前推出的新款第二代Ka,设计上并没有比第一代更靓,也就不足为奇,符合自然了。

看看BMW操刀新款的Mini,无论是一代还是二代,外在有型有格,内在设计精緻,底盘操控活泼,动力亦无话可说,第一代的机械增压车款,出力与运转有其独有味道,较后来为数甚众的Turbo引擎,有个性多了。个性在于Mini这种卖得比人家贵而又不见得比人家实用的车,是至为重要的,它代表了车主的品味和态度。

理论上,新Mini是旧Mini的后继车,但实际上,新旧款的设计理念是完全不同的,光尺码就差了两个Size,结果还叫它做Mini,它若有人性,每次听到人家喊:「哇,Mini呀,好漂亮呀!」应该是会脸红,简直是对着肥婆喊瘦乾巴嘛。而Mini外型上的美,还是旧Mini设计师Sir Alec Issigonis的眼光,以现代人对美感的观念,是想不出来的,最新的VW Beetle便更似原作,亦为一例。那幺近十来二十年,有没有一部新车有着如Mini/Beetle的Icon地位呢?有,第一代的Ford Ka。


有型平凡人1996 Ford Ka看,这就是十五年前的设计。
高人出手 凡人有福


Ford Ka 推出于,对,五年后一个全世界都记得的月日。负责监督Ka计划的老大,叫Richard Parry-Jones,他在1969年便于Ford作实习生,断断续续在Ford工作至2007年退休。

Richard是位出色的工程师,在他掌管Ford集团技术部期间,世人有机会见识到史上最好玩、最佳操控的几部车,例如早期的Sierra,到后来的Focus 和Ka。他试车的方法有自己一套:五十米测试。他告诉工程师,如果驾驶人开一部车开了五十米,还没有什幺感觉,既不觉好玩也不觉得有何特色,那这部车假如是定位为Fun to Drive的车,就已经失败了。

他认为,一部在操控方面设计成功的Fun Car,理应在五十米之内便让人感到其动态之精妙、人车沟通之无阻与不可言喻的乐趣感受,而不需要全副武装在赛道上奔驰,方晓得工程师究竟做了什幺功德。

单凭这一点,我们便清楚地知道Richard的头脑是何等清晰了。任可全好的事物,不管是人是物,最佳者必然是不言自明。美味的佳餚,一放进口就会「哇」一声忘形地大喊好吃,无用废言。操控感好的车,上车把方向盘一转就,它便会告诉你:「嗨,我很好玩的,玩我吧!」例如Go-Kart便是这样了。一部「操控感」好、开起来会会让人咧嘴而笑的车,不等于它在赛道上能跑出最快圈速,反之,跑出最快圈速的车,不一定会让人开得畅快愉悦的,它可以脾气很坏,极限虽高但预警时间亦极少,突如奇来会回头咬你一口,令人紧张不安。

没错,紧张也可以是快感的泉源,这对于世上少数的驾驶高手来说,亦是生命中不能缺少的爽。但是,做为大众车,没多少人会有机会开去Nurburgring试探极限。另一点看出Richard过人之处,是他曾表示「製作超跑比创作超级国民车简单多了」,此乃真正猛料的工程师也,眼光与胸怀跟那些终日埋首钻牛角尖搞小众玩的「顶尖」工程师是有差别的,金龟车设计师Ferdinand Porsche亦为一例。


有型平凡人1996 Ford Ka四块叶子板改成同色后,更顺眼,但少了特色。注意全车圆狐的线条,造就了极佳的车体钢性。
有设计有看头


于是,Ka成为了当年云云小车中,最出色的Fun Car之一。他的Fun不止在于操控性能上的好玩,还有由外至内的设计亦是Fun,而且不失实用上的Function。为什幺小车特别爱用Fun作为号召呢?小车多数在用料或配备上阳春,讲不了豪华气派或动力澎湃,当然就要说fun了,好比港片「金鸡」中的吴君如,没有姿色嘛,好歹也会耍套醉拳娱乐一下。而Fun的东西,美学上并不一定都见得美,例如小丑,便不会讨好人人。

初版的Ka,车体四角的四片原塑料叶子板与保桿,便不是那幺多人接受了,使得Ford后来把用料改掉,方便车主自行加工上色(原板材料加有抗UV成份,不易上漆),到了后来更直接推出同色版。我是认为这是相当可惜的事,那四片黑胶,是全车Funky感的来源。觉得它丑,大概是我们见惯了什幺都要同色而没有特色的车。光盯着那片胶当然是不会好看,看Ka要看整体,你把它看成小龟的手手脚脚也行,总之,它是设计的一部份来的,增了同色,减了特色,真叫人唏嘘。

Ford的美意是原塑料就不怕小刮小撞(像一些黑保桿的小黄),特色之余亦兼顾实用。这四片页叶子板就算要更换起来,因省却了最令人头痛和费时的上漆作业,也是便宜方便。而叶子板下的四个车轮,位处车体四角末端,Ka在操控和空间上的过人表现,正因如此。内装方便,Ka更是比当年一堆小车如Peugeot 106、Fiat Punto等小车更见特色,如车身一体同色的门板、海螺水滴状的中控台、量身订造的音响、设计别趣又实用的冷气出风口等等,均看得出负责的设计师不是上班打卡交功课了事,而是用心用意去要把Ka做好。


有型平凡人1996 Ford Ka第一百万部Ka出厂,当然是要来张大合照了。
有型十多年


在Funky、Cult的外型下,首代Ka的动力却是一副古早的1.3公升 OHV推捍试引擎,其历史可追溯到五、六十年代。我想年轻一代的读者,开过OHV Endura-E引擎应该很少了,今天即便是最经济的入门车tobe,也用上DOHC双凸轮轴引擎,转数可以拉更高,马力亦更大,但扭力嘛,OHV的低速扭力不止不会输给DOHC,而且品质很优,像个早睡早起的好小孩,扭力早早便交出来,不用催三催四请的,在市区中好开得很。Ford用这颗引擎的原因,一是成本低、现成即用;二是可靠耐用,维修简易。后来小改版的Ka改用OHC Duratec引擎,甚至有更劲的SportKa,油耗马力好一些、安静一点点,就这样了,但Original和实用却又减了点。国内未引入第一代Ka,我认为是很可惜的。不过现在不再可惜了,因为第一代既已停产,而三年前推出的第二代,唉,没有Richard把关的Ka,不算是个Ka了。JimmiePoon


有型平凡人1996 Ford Ka每一片板件相互结合,犹如太极,好的设计应如此。
有型平凡人1996 Ford Ka2002年澳洲性感歌手Kylie Minogue成为StreetKa代言人。Kylie今天已老,StreetKa却更见常青。
有型平凡人1996 Ford Ka自1998起举办的Ford KA Rally Championship为英国最成功的单一车种越野赛事之一。
有型平凡人1996 Ford Ka四门概念车,如果推出,我一定买。