为规格、为市场,高通槓上联发科

为规格、为市场,高通槓上联发科

高通(Qualcomm)与联发科(Mediatek;MTK)这两家晶片厂近来在市场短兵相接,在 MTK 发表了新一代八核心处理器 MT6952 后,高通罕见的发出新闻稿,以主管的名义来说明核心太多并非好事,暗指 MTK 八核心并不一定就好,两家公司把规格之争给枱面化了,不过项庄舞剑意在沛公,其实这只是两家公司在争夺行动运算市场竞争火热渐浮出而已。

近来行动运算市场不断成长扩大下,高通趁势而起,在市场中有着不错的发展,不过近来 MTK 从低价出发后,近几年来更是逐渐往上发展,开始侵蚀到原本高通主导的中高阶晶片的领域。

根据数据研究调查公司 DRAMeXchange 先前公布的数据显示,在逐渐成为手机最大单一市场的中国地区,联发科的市占比例已超过高通,突破半数,达到了 52% 之多,而高通只占有了三分之一的市场。

为规格、为市场,高通槓上联发科

根据 DRAMeXchange 的数据,高通在中国市场占比已落后于联发科了

原本联发科较擅长的低阶晶片之外,其中高阶的四核心晶片市场市场打开,近来推出了号称八核心 MT6592,并发表了其相关规格白皮书,指出市场其他的晶片厂充其量只是 4+4 核心,而非八核心同时运作。其实这白皮所指的晶片应是三星的 Exynos 5 Octa,不过显然联发科近来的发展让高通芒刺在背,倒逼得他们出来说话。

为规格、为市场,高通槓上联发科
联发科的白皮书中指出其 MT6592 才是真正可八核心同时运作的晶片

高通便发出以行动运算行销副总裁 Tim McDonough 名义撰写的专文,指出核心数目并非评估行动运算的关键,而是要考量到多个因素,比如说核心品质,其言下之义有三个臭皮匠不一定能赢过一个诸葛亮之美,其文章全文如下:

智慧型手机处理器:关键在于核心品质而非核心数目

作者:高通行动运算行销副总裁 Tim McDonough

多就一定比较好吗?对行动处理器而言,有时「少」反而比较好。

若想大幅提升处理能力,最快的方法就是在单一晶片上置入更多核心,如同增加电脑的「大脑」,听起来似乎很合理,因为如果一个大脑运作得好,八个大脑同时运作想必一定更棒。然而,核心的效能也必须将纳入考量。举例来说,当参加一个糟糕的会议时,许多头脑不清楚的人试图抛出想法来解决棘手问题,只会使会议更加没效率。

对行动处理器而言,应该关注如何打造效能强大的核心,而非一味增加晶片的核心数量。经过测试后,再决定能发挥最强效能的核心数量。以下图表是美国高通技术公司旗下两款四核心行动处理器的效能比较表,左方为去年推出的Snapdragon S4 Pro处理器,右方则是高通最新Snapdragon 800系列处理器。

为规格、为市场,高通槓上联发科

来源:Engadget

两款处理器的核心数目相同,但拥有全新架构的Snapdragon 800系列处理器在效能方面则显着提升170%。

若以改装汽车为例,驾驶在提升汽车效能时,并不会盲目的在车上安装八颗引擎。反之,会考量所需的效能和行驶里程数来选择最合适的引擎。同样值得注意的是,虽然引擎的重要性无庸置疑,但也仅是车子的一部分。打造一部效能绝佳的好车需要许多品质优良的零组件。

若用相同的概念来检视行动处理器,CPU只佔高通Snapdragon晶片的15-20%,其余的部分则由其他重要零组件组成,包括高效能的GPU、DSP、以及LTE数据机等。由于所有的零组件都整合在单一晶片上,当它们一起紧密运作时才能创造最佳效能,并带给使用者更多令人惊艳的功能,例如与快门同步的相机感应器、超高画质的影片截取和播放、7.1立体环绕音效、以及高达150 Mbps的高速LTE-Advanced网页浏览。

有趣的是,联发科的八核心晶片的确早有其他人对其可能造成的耗电量、热量的问题提出疑虑,不过引出高通来加以驳斥倒有点出人意表,这也突显出高通对联发科近年来市场近逼的不满,在以四核心产品为主力下,不但表明其发展立场,不跟着进入八核心的发展。

至于八核心的使用到底合不合乎市场需要与实际使用需求,则都要留待实机来证明,两家公司看似因规格歧见起争端,其实为的都是声势,以求取得市场。倒是晶片被拿出来暗指的三星反而没有大加表示意见,或许是不想让联发科藉此趁势再炒热议题吧。

科技新报从中国市场手机研发圈获得的消息是,联发科这款八核心晶片,对市场会产生影响的会是其他也用ARM A7去打造多核心处理器的厂商,如Allwinner(全志)等厂商的产品。联发科的A7 八核心产品,儘管效能和发热量降低的努力,暂时都无法和高通的产品相比,但它的价格低,在中低阶市场取代掉其他也採用A7架构打造的处理器,其实是有很多市场机会的。

目前市场上包括三星、德州仪器,在进行A15架构的ARM处理器打造过程,都碰到热量与效能平衡的问题,而只有高通因为掌握更多自主技术,在A15架构ARM处理器的进展上一直比其他厂商要前面,因此在高阶产品、较高毛利的产品组合中,高通还是胜出,儘管市占率不如联发科,但获利能力还是相对惊人。

未来智慧型手机处理器,还有很多值得瞧的新发展,2013年Q4会很精彩。

相关连结:

【中国观察】联发科进逼,高通中国市占逐年下滑
Mediatec TrueOctaCore