《科技就是持续的创新中发现新可能》

创新的幅度有大有小,原则上可以分成三种,分别是渐进式创新(incremental innovation)、跳跃式创新(radical innovation),及大家耳熟能详的破坏式创新(disruptive innovation)。

有位广告界名人在二○一四年九合一选举时讲了一句话,他说:「抄袭也是一种创新。」这句话是对还是不对呢?

○从抄袭到渐进式创新

的确,是有这幺一句话:「The best ideas are usually stolen.」(最好的想法多半是偷来的。)那幺,抄袭,真的能算是创新吗?如果百分之百抄袭,而对方的点子是有法律保护的(比如说专利),那叫做侵权,赚到钱也是帮对方赚的。抄袭之后,要有改进的地方,就像前面提到Google改了Yahoo!的广告排名方式,才可以说是抄袭式的创新,由于它有了改变,所以不能算是抄袭。创新的幅度有大有小,原则上可以分成三种,分别是渐进式创新(incremental innovation)、跳跃式创新(radical innovation),及大家耳熟能详的破坏式创新(disruptive innovation)。

有位广告界名人在二○一四年九合一选举时讲了一句话,他说:「抄袭也是一种创新。」这句话是对还是不对呢?

○从抄袭到渐进式创新

的确,是有这幺一句话:「The best ideas are usually stolen.」(最好的想法多半是偷来的。)那幺,抄袭,真的能算是创新吗?如果百分之百抄袭,而对方的点子是有法律保护的(比如说专利),那叫做侵权,赚到钱也是帮对方赚的。抄袭之后,要有改进的地方,就像前面提到Google改了Yahoo!的广告排名方式,才可以说是抄袭式的创新,由于它有了改变,所以不能算是抄袭。

因此,在创新幅度上,渐进式的创新常常是抄袭式的创新,抄袭之后就一点一点地改。有道是,天下文章一大抄,但是,抄也有它的学问,要抄得漂亮,让人家看得喜欢,才算是成功。

电影《微软英雄》(Pirates of Silicon Valley, 1999)是部描述苹果电脑与微软、非官方授权的传记式电影。电影改编自保罗.弗列柏格(Paul Freiberger)与麦克.史文(Michael Swaine)所撰写的《硅谷之火》(Fire in the Valley: The Making of The Personal Computer)。

故事始于一九七○年,以一九八五年贾伯斯三十岁生日时,被执行长约翰.史考利(John Sculley)赶出苹果电脑做为终结。电影叙述了一九七○年至一九八五年间家用电脑(个人电脑)的发展,造成苹果电脑(Apple II及Apple Macintosh)与微软(MITS Altair、MS-DOS、IBM PC及Windows)的合作、决裂与对垒。

虽然名为「微软英雄」,但它讲述的不单只是微软的故事而已,其实是贾伯斯和比尔.盖兹成功的故事,及他们之间的恩怨情仇。

在这部电影里,有个场景是贾伯斯在NEC的电脑上发现了跟苹果电脑非常相似的系统,而怒气沖沖地质问盖兹,指责他剽窃了麦金塔的设计。盖兹则回答:「不,我不是抄你的,我们都是抄全录(Xerox)的。你今天对我大吼大叫,是没有道理的。我们都一样住在一个有钱人家旁边,觊觎他有一台大电视,当你进去想要偷那一台大电视时,才发现它已经被我先偷走了!」

所以,在影片中,贾伯斯也曾引用了毕卡索的名言:「好的艺术家複製,伟大的艺术家偷窃」(Good artists copy, great artists steal.)。的确,苹果电脑最一炮而红的产品,是拥有完美图形介面的麦金塔电脑,但这个技术却是从全录学来的;微软公司一开始还没有开发出个人电脑的作业系统,比尔.盖兹却对电脑界的老大哥IBM虚张声势地说能提供他们适合的软体,谈好条件后才去複製收买别人的技术,这些都算是渐进式的创新。

○引进、複製新市场,也能创造成功

基本上,很多发明都是先看了别人做了些什幺,再从中改善一点,就能出现意想不到的效果。有时候这种抄袭根本没做什幺改变,却因为将它引进至原来没有该产品的市场,因而创造出商机。

如果对方有相当的技术门槛或进入门槛,比较好的方式就是「引进」,像是取得7-ELEVEN授权。当初徐重仁将日本7-ELEVEN引进台湾来,台湾并没有这类流通人才懂得经营连锁便利商店,所以他便和日本合作,把统一的人派去培训再回来,就此奠定了台湾连锁便利商店的基础,他也因此成为台湾的「流通教父」。后来他又引进黑猫宅急便,这些引进,其实内容几乎一模一样。

而有些门槛没那幺高的技术,乾脆直接複製,反正也没有保护存在。比如说团购和餐厅订位之类的服务,都是常见的例子。

事实上,美国经营这类服务的网站,有些都已经在纳斯达克上市,但他们不管是在技术还是服务模式方面,都很难取得保护,所以台湾都有人将其複製到国内。

这些公司没有触及台湾市场,也因此留下了一片空间。对创投来说,他们看到了这些成功的商业模式在其他市场的发展经验,因而觉得,如果一个商业模式在旧市场成功过,可能这个模型在新的市场也有机会成功。

你说,台湾翻版他们的人道德有问题吗?我倒是觉得这些台湾人很厉害。谁叫美国人看不起台湾市场,不来台湾投资,我们就自己做了,这能怪谁?这些外国公司又没有申请台湾专利,光明正大地「免费引进」,不怕!你以为台湾人如果忘了申请专利,外国人会跟你客气吗?

而这种事也不是只有华人会做。美国很多第四台公司或是网际网路服务公司,一开始都只是用别人现有的产品来「服务一个目前空虚的市场」,等做出了自己的长处后就长大了。抄袭式的创新,最好的应用之一就是填补一个市场的空缺。

所以呢,很多东西千万别怕已经有人做了。做的人有没有成功?有没有在你的目标市场成功?他做了什幺,为什幺没有在你的目标市场成功?他缺了什幺?把这些元素统统加进去,很多时候其实可以省下很多力气,也许前三个事业是这幺来的,但是到了第四个之后,就可能有了自己真正的创新。

○别人有,你就要更好

不过,在讲到渐进式创新时,由于过程是渐进的改善,当中很容易会有一个盲点,叫做「先求有,再求好」。「先求有,再求好」这个观念应该只适用于大家都没有的时候。如果别人已经有了,你就必须得比他好才行!

有一次,某家电子商务集团想要推出一个即时通讯软体,像是LINE这样的产品,想要找某电信高层及我一起去站台助阵。

接到邀请后,我立即回覆:「我不做站台这种事,如果是真正好的产品,我会免费帮你推荐!」我同时要求,我不只要看这个产品的功能,还要看产品的团队和商业计画。听到我这幺说,跟我联络的产品经理说:「看来翟先生是要以创投的角度来看我们了!」

我的确是如此。

市场上很多人都在研发手机通讯软体,LINE、WhatsApp等等,技术上其实没有太高的难度,就连工研院也推出了一个Juiker(揪科),希望藉由几十万个用户撑起一门生意。但事实是:对不起,撑不起来。

一个成功的即时通讯软体,最低门槛至少要有几千万、上亿的用户。LINE、WhatsApp已有好几亿用户了,这些用户为什幺要换到你这边来?你要如何取得用户并让他们愿意留下来?

我接连提问了几个问题,问他们有没有这个功能?有没有那个功能?结果得到的答案都是:「没有、没有」。

「那你比LINE究竟强在哪里?我已经有LINE了,为什幺要用你的?」我又续问,团队成员回答:「LINE的贴图上架是要付钱的,我们的则是免费让人上架,这就是我们的强项!」「那是对画图的人有好处,跟使用者有什幺关係呢?」我反问,结果没有答案。

接下来,他们又给了我另一个理由:「我们集团现在有两千万名登记用户,所以我们马上可以拿到两千万用户。这就是我们的优势。」我说:「你们的两千万用户,其实并不能马上就转换成这个通讯软体的用户。」

为什幺呢?第一个问题就是,这家电子商务集团的两千万登记用户里有多少人是真正每天在使用的?也就是「daily active user」的数目有多少?
结果团队成员并不晓得。

原本我的打算是,如果他们还能讲出一个不合理的数字,我就会继续和他们讨论下去,但是他们回答「不知道」,这根本就是没做功课嘛!该做的事都没做,那基于什幺理由说这两千万用户能有所帮助?

由于网路购物并不是每天会发生或是需要的行为,因此,这家电子商务集团的用户可能一个月只会上网站买一次东西,换句话说,这两千万的注册用户里可能有多达一千五百万的用户,只在这里买过一次东西,然后再也没有出现过,而下次忘记了使用者名称和密码,就再注册一个新的;另外五百万用户可能一、两个月才上来一次。连最基本的用户使用频率都没有抓出来分析,我只好不断地问:「这个产品到底有什幺优势?」

经不住我的连环追问,产品经理嚅嚅地回答:「啊,我们老闆就是先求有,再求好嘛!」

这是一个面对消费者的产品,而且市场上早已经有了,对使用者来说,他们不会、也没有必要再去使用一个没有那幺好的产品。所以,要推出同质性的产品,至少要有一点比对手强。就像WhatsApp和LINE,前几年大家都在用WhatsApp,为什幺一下子突然换成使用LINE?LINE到底有什幺比WhatsApp强的?「贴图」就是答案。

至少要有这幺一个要素比对手强,其他东西也不输人家,如此一来,这个产品才有价值,也许就会吸引到不少人为了这件要素而改使用你的东西。

不消说,这个通讯软体不仅打不过外国产品,就连台湾其他类似产品一样也是打不过的。试问,推出这样的产品谁要用?

最后我告诉对方,不用找我站台了,即便是邀请到电信高层去站台,也是丢人家的脸。

很多人以为,「先求有,再求好」是对的,先做得出来,再慢慢改善就好了。但是,一旦做出来的产品很烂,根本无法吸引消费者来使用,「先求有,再求好」反而会变成「先求恶名昭彰」,那也就没下文可言了。

很多时候不必强求原创,就像写出传颂千古文章的文人,也不会每一句话都是他第一个讲出来的。就算你的想法是全世界第一个,难道冰河期之前的文明或是别的星球不会出现过吗?但你既然要出手,就要有比人强的地方,不然还是不要出来破坏自己的名声。

书名:创新是一种态度:翟本乔透视问题、勇于突破的思考模式和胜出策略
作者: 翟本乔
出版社:商周出版

《科技就是持续的创新中发现新可能》

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